'Woning Roelants' wordt in ere hersteld

De bekende Lennikse villa ‘Woning Roelants’ wordt volledig gerestaureerd. Eigenaar Wim Lippens wil een ontwerpstudio maken van het opvallende gebouw, dat werd ontworpen door Willy Vandermeeren, langs de Oude Brusselsestraat. ‘Alles wordt in de oorspronkelijke staat hersteld’, vertelt hij.

De ‘Woning Roelants’ langs van de Oude Brusselstraat in Sint-Kwintens-Lennik is een knap staaltje architectuur. Het opvallende gebouw ligt pal op de top van een Tomberg en biedt een prachtig zicht over de gemeente en haar omliggende landschappen. De villa werd in 1962 gebouwd in opdracht van Maurice Roelants, een uitgeweken Gentenaar die jarenlang opzichter was in het kasteel van Gaasbeek en later bekend raakte als schrijver. Roelants liet de woning bouwen op zijn 67ste en koos met Vandermeeren een van de belangrijkste Belgische architecten van de naoorlogse periode.

‘Het gebouw bestaat uit twee in elkaar grijpende betonnen dakschalen’, zegt eigenaar Wim Lippens uit Lennik. ‘Typerend voor de architect zijn de bekistingspotten die aan de binnenkant zichtbaar gebleven zijn. Aan de buitenzijde vallen vooral de raampartijen op. Die zorgen voor een ongelofelijke lichtinval. Vanuit de woonkamer kan je zelfs naar de wolken kijken.’

Het volledige domein zit vol merkwaardige verrassingen. ‘Wat weinig mensen weten, is dat er een weg door de tuin loopt. Geen voetweg, maar een geasfalteerde straat. Ooit stopte hier een Nederlandse tuinhistoricus die het fenomeen kwam bestuderen. Zij noemde het een a-weg. Ik heb nooit begrepen tot wat het diende. Maar het brengt wel wat extra cachet aan het huis.’

Wim Lippens kocht de woning drie jaar geleden. ‘Ik heb veel geduld moeten opbrengen’, vertelt de liefhebber van de Belgische architectuur. ‘De villa is beschermd erfgoed, waardoor alles streng wordt opgevolgd. In zo’n woning doe je niet wat je wil. Maar nu ik van de nodige instanties groen licht heb gekregen, kan de renovatie in het najaar eindelijk beginnen.’

Het project heeft behoorlijk wat voeten in de aarde. ‘De restauratie zal gebeuren door gespecialiseerde firma’s. Professor Mil De Kooning, liefhebber van Vandermeeren, zal mij daarbij helpen. Hij kent elk detail van de woning en zal samen met een van zijn voormalige studenten alles opvolgen.’ Lippens wil de villa zowel aan de buiten- als de binnenkant restaureren. ‘Alles keert terug naar de originele staat. Tot de meubels toe. Zelfs de tuin wordt volledig afgegraven zodat hij opnieuw samensmelt met het landschap.’

De eigenaar hoopt in september 2016 klaar te zijn met het project. ‘We moeten fier zijn op ons Belgisch erfgoed’, glimlacht hij. ‘Dat is de grootste reden waarom ik dit doe. Vandermeeren pootte hier in 1962 een hypermoderne villa neer voor een schappelijke prijs. Er was zelfs een dubbele garage, terwijl toen nog bijna niemand een wagen had. In de woonkamer was er indirecte verlichting en een zwevende chauffage, terwijl de open keuken al van een afzuiging voorzien was.’

Lippens heeft een speciale band met het huis. ‘In maart is de familie van de architect hier nog eens langs geweest. Het kunstzinnige gezelschap hield hier een muzikale namiddag. Dat is toch fantastisch.’ De villa zal na de restauratie opengesteld worden voor het publiek.

Zo zag de villa eruit in 1962. - Mozkito
Zo zag de villa eruit in 1962.
Er loopt een publieke weg recht door de tuin. - Mozkito
Er loopt een publieke weg recht door de tuin.

Nieuwsbrief Royaal Lokaal

Royaal Lokaal

Je zou ook interesse kunnen hebben in...