De Plukvogel sluit eind april

De bekende boekhandel De Plukvogel sluit eind april de deuren. 15 jaar geleden verhuisde de zaak van Brussel naar Vilvoorde. Pol Steyaert (75) en zijn dochter Bie baten tot op vandaag de zaak met succes uit. ‘De zaken gaan nog steeds goed maar we worden een dagje ouder en de gezondheid steekt helaas wat stokken in de wielen’, klinkt het.

Voor de verhuis naar de Mechelsesteenweg in Vilvoorde in 1999 had De Plukvogel al een rijke geschiedenis in het centrum van Brussel achter de rug. ‘In 1958 nam mijn vader Jef Steyaert een tweedehandsboekenzaakje over in de Sint-Jan Nepomucenusstraat’, legt Pol Steyaert uit. ‘Dat heette toen al De Plukvogel. Twee jaar later verhuisde de boekhandel naar de Moutstraat. De ene uitbreiding volgde al snel op de andere. In 1967 ben ik in de zaak gestapt. Later zijn we nog verschillende keren verhuisd.’

De Plukvogel was een referentie in Brussel en ver daarbuiten als het over de Vlaamse literatuur ging. In de laatste decennia studeerden bijna alle kinderen van Brusselse Nederlandstalige scholen uit schoolboeken die via De Plukvogel werden geleverd. ‘Toen echter tot twee keer toe het gebouw waarin we zaten verkocht werd, hebben we beslist om naar Vilvoorde te komen. Brussel was niet meer betaalbaar zeker als je zoals wij over voldoende magazijnen moest beschikken voor de boeken. De balans kosten versus rendement was niet meer houdbaar. Daarbij daalde de verkoop van schoolboeken aan leerlingen van Nederlandstalige middelbare scholen.’

Wat De Plukvogel ook pijn heeft gedaan, was de beslissing, eind jaren tachtig, om ambtenaren te laten prikken. ‘Tot die tijd waren de middaguren voor ons het drukst, zo van half twaalf tot twee uur. Vanaf ze moesten prikken was het gedaan met rondsnuisterende ambtenaren die uiteindelijk toch altijd wel iets kochten.’

In 1999 kwam er een einde aan het verhaal van De Plukvogel in Brussel. Vilvoorde was de volgende logische stap omdat Pol Steyaert in Eppegem woont. ‘Wat omzet betreft hebben we ook daarna nooit te klagen gehad, integendeel. We waren bij de betere boekhandels in Vlaanderen. Maar als de gezondheid het niet meer toelaat dan stopt het…’

Een overname zit er niet in weet Steyaert. ‘Dat heb ik in mijn carrière nog niet geweten op een paar uitzonderingen na die op toplocaties liggen. En dat is in Vilvoorde zeker niet het geval.’

De Plukvogel leverde onder meer boeken aan scholen, bibliotheken – gespecialiseerde en gewone – maar ook aan ministeries. ‘Onze ligging nu is niet interessant meer naar cliënteel voor winkelverkoop toe. Maar we zijn wel kunnen blijven teren op onze vaste klanten die ons gevolgd zijn.’

‘Het waren boeiende jaren’, gaat dochter Bie verder. ‘Hard werken, dat wel, maar altijd met liefde voor het vak en onze klanten. Tot op de dag van vandaag mogen we nog steeds fier zijn op onze winkel. Maar aan alles komt een eind, zelfs aan datgene wat je met hart en ziel doet…. Want van één ding blijven we overtuigd: er is en blijft plaats voor degelijke, zelfstandige boekhandels in Vlaanderen’

‘Boekhandelaar zijn is een fantastisch vak, zeker omdat je in de loop der jaren heel wat klanten vrienden hebt zien worden’, zegt Pol. ‘De boeken ga ik niet missen maar hen wel…’

Op 30 april 2015 zal De Plukvogel definitief de deuren sluiten.

Nieuwsbrief Royaal Lokaal

Royaal Lokaal

Je zou ook interesse kunnen hebben in...