Grootste handelaarsvereniging Vilvoorde stopt ermee

De grootste Vilvoordse handelaarsvereniging wordt opgedoekt. De VHL (Verenigde Handelaars Leuvensestraat), ooit goed voor 100 leden, heeft geen bestaansrecht meer oordelen de overblijvende bestuursleden.

‘Meerdere handelspanden zullen dit jaar sluiten waardoor er slechts een tiental zelfstandigen zullen overblijven’, zegt voorzitter Eddy De Vlieger. ‘Vilvoorde heeft geen aantrekking meer als winkelstad. Het centrum bloedt dood.’

De teloorgang van dé Vilvoorde winkelstraat en omgeving is al een tijdje aan de gang. Dat de grootste handelaarsvereniging er nu de bui aan geeft, is symptomatisch.

‘Dit jaar sluiten weer een aantal zelfstandigen waardoor er nog amper een tiental handelaars overblijven’, legt voorzitter Eddy De Vlieger uit. ‘De reden voor de sluiting liggen voor de hand: ze zijn niet meer rendabel, of ze gaan met pensioen of ze verhuizen naar een andere gemeente. Het resultaat is hetzelfde: het centrum van Vilvoorde bloedt dood.’

‘Het is een fenomeen dat overal de kop opsteekt maar hier is het toch heel erg voelbaar. Enkel de ketens blijven op de duur nog over. Zij zetten er hun verkoopsters in die om 10 uur openen en om 18 uur weer vertrekken. Maar de echte zelfstandigen verdwijnen een voor een.’

Doel voorbijgestreefd

De handelaarsvereniging, die in 1949 werd opgericht, telt intussen nog vijf bestuursleden. ‘Onze secretaris gaat op pensioen einde deze maand. Er is geen opvolging meer. Ooit zaten we boven de 100 leden. Nu hebben we er nog wel een zestigtal maar daar zitten ook de ketens bij.

‘Gezien onze vereniging opgericht werd om de zelfstandige handelaars te steunen, is dit doel nu voorbijgestreefd en heeft het bestuur besloten om onze vereniging te ontbinden.’

Het straatbeeld is helemaal aan het veranderen volgens De Vlieger. ‘Zaken die verdwijnen worden niet meer ingevuld. In het achterste gedeelte van de Leuvensestraat is het nu al zo ver. Vele zaken zijn er dichtgegaan en zijn privé-woningen geworden.’

Aantrekking ebt weg

Zelf blijft De Vlieger zijn winkel gespecialiseerd in vakkleding openhouden.

‘Maar ik hou mijn hart vast wat de toekomst brengt als ik zie hoe de straat evolueert. Minder zaken betekent nog minder volk. Vilvoorde heeft geen aantrekking meer als winkelstad. Mensen gaan naar Antwerpen en Brussel. Pakweg 15 jaar geleden was dat nog helemaal anders.’

De stad Vilvoorde zal in de toekomst de avondshopping en de kerstshopping organiseren. Andere activiteiten zoals de lente- en de herfstshopping, de eindejaarsactiviteiten en de tombola zullen niet meer op het programma staan.

Nieuwsbrief Royaal Lokaal

Royaal Lokaal

Je zou ook interesse kunnen hebben in...